Saltar al contenido
Deberes escolares » Charlas educativas » Juan Enriquez quiere cultivar energía – Charla TEDSalon 2007 Hot Science

Juan Enriquez quiere cultivar energía – Charla TEDSalon 2007 Hot Science

Charla «Juan Enriquez quiere cultivar energía» de TEDSalon 2007 Hot Science en español.

Juan Enriquez cuestiona nuestra definición de bioenergía. Petróleo, carbón, gas y otros no son productos químicos sino biológicos, basados en materia vegetal — y por ende, cultivables. Plantea que nuestro enfoque hacia los combustibles debe cambiar.

  • Autor/a de la charla: Juan Enriquez
  • Fecha de grabación: 2007-09-09
  • Fecha de publicación: 2007-11-15
  • Duración de «Juan Enriquez quiere cultivar energía»: 1090 segundos

 

Traducción de «Juan Enriquez quiere cultivar energía» en español.

¿Qué es la bioenergía? La bioenergía no es etanol.

La bioenergía no es calentamiento global.

La bionergía es algo que parece contraintuitivo.

La bionergía es petróleo.

Es gas.

Es carbón.

Y parte de construir ese puente al futuro, a un punto en el que efectivamente podamos ver los océanos de manera racional, o poner estas órbitas geo-espaciales que darán vueltas o harán microondas u otras cosas, va a depender de cómo entendamos y manejemos la bioenergía.

Y para hacer eso, realmente deben mirar primero a la agricultura.

Entonces hemos estado plantando cosas por once mil años.

Y a medida que plantamos cosas, lo que aprendemos de la agricultura es que debes lidiar con pestes, debes lidiar con todo tipo de cosas asquerosas, tienes que cultivar cosas.

En la medida que aprendes cómo usar agua para cultivar, vas a poder ser capaz de emigrar fuera del Nilo.

Vas a ser capaz de inyectarle energía a cosas, entonces la irrigación genera una diferencia.

La irrigación te permite empezar a plantar cosas donde tú quieras, en vez de sólo donde crecen los ríos.

Comienzas a obtener esta agricultura orgánica, empiezas a meterle maquinaria a todo esto.

La maquinaria, agregándole un montón de agua, lleva a una agricultura a gran escala.

Juntas las máquinas con agua, y obtienes paisajes de este tipo.

Y entonces obtienes ventas que se ven así.

Es fuerza bruta.

Entonces lo que has estado haciendo con la agricultura es empezar con algo que representa un sistema razonablemente natural.

Comienzas a domesticar ese sistema natural.

Le agregas mucha fuerza al sistema natural.

Le pones un montón de pesticidas y herbicidas — «¿Piensa que SU trabajo involucra un montón de excremento?»
(Risas)
— a ese sistema natural, y terminas con un sistema que se ve así.

Y es todo fuerza bruta.

Y esa es la manera en la que nos hemos enfocado en la energía.

Entonces la lección en agricultura es que efectivamente puedes cambiar el sistema basado en fuerza bruta, al a unir el sistema, aprendiendo del sistema y efectivamente aplicándole biología.

Y se cambia de una disciplina de ingeniería, se cambia de una disciplina de química, a una disciplina de biología.

Y probablemente uno de los seres humanos más importantes del planeta es este tipo detrás mío.

Este es un tipo llamado Norman Borlaug.

Ganó el Premio Nóbel, tiene la Medalla de Honor del Congreso, se merece todas estas cosas.

Y se las merece porque probablemente ha alimentado a más personas que cualquier otro ser humano vivo, porque investigó como agregarle biología a las semillas.

Él hizo esto en México.

La razón por la cual India y China ya no tienen hambrunas masivas es porque Norman Borlaug les enseñó a cultivar los granos de manera más eficiente e impulsó la Revolución Verde.

Eso es algo que mucha gente ha criticado.

Pero, por supuesto, esa gente no se da cuenta que China e India, en vez de tener grandes cantidades de personas muriendo de hambre, están exportando granos.

Y la ironía de este sistema específico es que el lugar donde realizó su investigación, que fue México, no adoptó esta tecnología, ignoró esta tecnología, habló de por qué se debería pensar en esta tecnología pero no aplicarla en realidad.

Y México sigue siendo uno de los mayores importadores de grano en el planeta porque no aplica una tecnología descubierta en México.

Y, de hecho, no ha reconocido a este hombre, al punto que no hay estatuas de este hombre por todo México.

Sí las hay en China e India.

Y el instituto que este tipo dirigía ahora se ha cambiado a India.

Esa es la diferencia entre adoptar tecnologías y discutir acerca de tecnologías.

Ahora, no es sólo que este tipo alimentó grandes cantidades de personas en el mundo.

Es que este es el efecto neto en términos de lo que la tecnología hace, si comprendes su biología asociada.

¿Qué pasó en la agricultura? Bueno, si tomas la agricultura a través de un siglo, la agricultura en 1900 habría sido reconocible para alguien que plantaba hace mil años atrás.

Sí, los arados se ven distintos.

Las máquinas son tractores o cosas en vez de mulas, pero el campesino habría comprendido, esto es lo que está haciendo este tipo, lo está haciendo por esta razón, hacia acá es hacia donde va.

Lo que realmente comenzó a cambiar para la agricultura fue cuando empezó a transformarse de esta ingeniería y química de fuerza bruta a la biología.

Y ahí es donde consigues tus incrementos en productividad.

Y mientras haces esas cosas, esto es lo que le pasa a la productividad.

Básicamente, pasas desde tomar 250 horas para producir 100 almudes, a cuarenta, a quince, a cinco.

La productividad laboral para la agricultura aumentó siete veces, entre 1950 y 2000, mientras que para el resto de la economía aumentó 2,5 veces.

Esto es un aumento absolutamente masivo en la cantidad producida por persona.

El efecto de esto, por supuesto, no son sólo olas ámbar de granos, sino montañas de esta cosa.

Y el 50 por ciento del presupuesto de la UE va a subsidios de agricultura para las montañas de cosas que la gente ha sobreproducido.

Esto sería un buen resultado para la energía.

Y por supuesto, en este punto, probablemente estás diciéndote a ti mismo: «Mismo, yo pensé que venía a una charla sobre energía, y aquí está este tipo que habla sobre biología».

Entonces, ¿cómo se relacionan estas dos cosas? Una de las ironías de todo este sistema es que estamos discutiendo qué hacer con un sistema que no entendemos.

Ni siquiera sabemos qué es el petróleo.

Ni siquiera sabemos de dónde viene.

Quiero decir que, literalmente, todavía es objeto de qué es este río negro de cosas y de dónde viene.

La mejor suposición, y una de las mejores hipótesis, es que esta cosa sale de estas otras cosas.

Estos absorben la luz solar, se pudren bajo presión por millones de años, y obtienes estos ríos negros.

Ahora, lo interesante de esa tesis — si termina siendo cierta — es que el petróleo, y todos los hidrocarburos, terminan siendo luz solar concentrada.

Y si piensas en bionergía, la bioenergía no es etanol.

La bionergía es tomar la energía solar, concentrarla en amebas, concentrarla en plantas, y quizás es por eso que obtienes estos iris.

Y mientras estás mirando este sistema, si los hidrocarburos son luz solar concentrada, entonces la bionergía funciona de otra manera.

Y tenemos que empezar a pensar en petróleo y otros hidrocarburos como parte de estos paneles solares.

Quizás esa es una de las razones por las cuales si vuelas sobre el oeste de Texas, el tipo de pozos que comienzas a ver no son tan distintos a las fotos de Kansas y las parcelas irrigadas.

Así es como cultivas petróleo.

Y mientras piensas sobre cultivar petróleo y cómo ha evolucionado el petróleo, comenzamos con este enfoque de fuerza bruta.

¿Y entonces qué hemos aprendido? Aprendimos que tenemos que hacerlo más grande.

¿Y después qué aprendimos? Que después tenemos que llevarlo aún a mayor escala.

Y nos estamos poniendo realmente destructivos al salir y cultivar esta bioenergía.

Estas son las arenas de brea de Athabasca, y hay una enorme cantidad — primero de minería, los camiones más grandes del mundo funcionan acá, y entonces tienes que extraer este lodo negro viscoso, que es básicamente petróleo que no fluye.

Está unido a la arena.

Y después tienes que usar mucho vapor para separarlo, lo que sólo funciona a los precios de petróleo actuales.

Carbón.

El carbón resulta ser virtualmente la misma cosa.

Es probablemente plantas, excepto que estas han sido quemadas y comprimidas bajo presión.

Así que tomas algo como esto, lo quemas, lo pones bajo presión y, probablemente, obtienes esto.

Aunque, nuevamente, repito: no lo sabemos.

Lo cual es curioso mientras debatimos todo esto.

Pero mientras piensas en carbón, así se ven los núcleos de trigo quemados.

No tan distintos al carbón.

Y, por supuesto, las minas de carbón son lugares muy peligrosos, ya que en algunas de estas minas obtienes gas.

Cuando ese gas explota, la gente se muere.

Entonces estás produciendo un biogás de carbón en algunas minas, pero no en otras.

En cualquier lugar en donde encuentres un diferencial, se generan preguntas interesantes.

Preguntas sobre que deberías estar haciendo con esta cosa.

Pero de nuevo, carbón.

Quizás la misma cosa, quizás el mismo sistema, quizás bioenergía, y estás aplicándole exactamente la misma tecnología.

Aquí está tu enfoque de fuerza bruta.

Cuando lo logras a través de fuerza bruta, entonces sólo remueves cumbres de montañas completas.

Y terminas con la fuente más grande de emisiones de carbono, que son las plantas generadoras a carbón.

Ese probablemente no es el mejor uso de la bionergía.

Mientras piensas en cuáles son las mejores alternativas a este sistema — es importante encontrar alternativas, porque resulta que Estados Unidos está disminuyendo sus reservas petrolíferas, pero no disminuye sus reservas de carbón, y tampoco lo hace China.

Hay tremendas reservas de carbón existentes allá afuera, y tenemos que a pensar en ellas como energía biológica, porque si seguimos tratándolas como energía química, o energía ingenieril, vamos a estar en caquita bien honda.

El gas es un tema similar.

El gas también es un producto biológico.

Y mientras piensas en gas, bueno, estás familiarizado con el gas.

Y esta es una manera distinta de obtener carbón.

Esto se llama metano en lecho de carbón.

¿Por qué es interesante esta foto? Porque si el carbón resulta ser vida vegetal concentrada, la razón de que puedas obtener un diferencial de gas producido entre una mina y otra — la razón de por qué una mina puede estallar y otra puede no estallar — puede ser porque hay cosas comiéndose este carbón y produciendo gas.

Este es un fenómeno muy conocido.


(Risas)
Comes ciertas cosas, y produces mucho gas.

Puede resultar que los procesos biológicos en las minas de carbón sigan el mismo proceso.

Si eso es verdad, entonces una de las maneras de extraer la energía del carbón puede no ser volar las cumbres enteras de montañas, así como puede no ser quemar el carbón.

Puede sí ser tener cosas que procesen ese carbón de forma biológica como se hizo en la agricultura.

Eso es la bionergía.

No es Etanol.

No son subsidios a unas pocas compañías.

No es la importación de maíz a Iowa porque has construido demasiadas plantas de etanol.

Es a comprender la transición que ocurrió en la agricultura, de fuerza bruta a fuerza biológica.

Y en la medida que puedes hacer eso, puedes limpiar algunas cosas, y limpiarlas bastante rápido.

Ya tenemos algunos indicadores de productividad para esto.

Ok, si le insertas vapor a campos de carbón o campos de petróleo que llevan funcionando décadas, puedes obtener un aumento realmente substancial, como de ocho veces, en lo obtenido.

Esto es sólo la etapa inicial de lo que puedes hacer.

Y mientras piensas en biomateriales, este tipo — que hizo parte del secuenciamiento del genoma humano, que acaba de doblar la base de datos de genes y proteínas conocidas en la tierra navegando alrededor del mundo — ha estado pensando acerca de cómo estructurar esto.

Y hay una serie de personas inteligentes pensando en esto.

Y han estado creando empresas como Synthetic Genomics, como aCambria, como Codon, y lo que estas empresas están tratando de resolver es, ¿cómo aplicas principios biológicos para evitar la aplicación de fuerza bruta? Piénsalo de la siguiente manera.

Piénsalo como comenzar a programar cosas para propósitos específicos.

Piensa en la célula como un hardware.

Piensa en los genes como un software.

Y en la medida en que comienzas a pensar en la vida como código intercambiable, que puede convertirse en energía, que puede convertirse en comida, que puede convertirse en fibra, que puede convertirse en seres humanos, que puede convertirse en toda una serie de cosas.

Entonces debes cambiar tu enfoque respecto a cómo vas a estructurar y tratar y pensar acerca de la energía de un modo muy distinto.

¿Cuáles son los principios iniciales de esto y hacia dónde nos dirigimos? Este es uno de los gigantes gentiles del planeta.

Es uno de los seres humanos más simpáticos que conocerás.

Su nombre es Hamilton Smith.

Ganó el Nóbel por descubrir cómo cortar genes — algo llamado enzimas de restricción.

Estaba en Hopkins cuando hizo esto, y es un tipo tan modesto que el día que ganó, su madre lo llamó y le dijo: «No sabía que había otro Ham Smith en Hopkins.

¿Supiste que acaba de ganar el Nóbel?»
(Risas)
Esa fue su mamá, para que vean.

Bueno, de todos modos.

El tipo tiene clase.

Lo encuentras en su puesto todos los días, trabajando en una pipeta y construyendo cosas.

Y una de las cosas que este tipo recién construyó son estos.

¿Que es esto? Es el primer transplante de ADN desnudo, donde tomas el sistema operativo ADN completo de una célula, lo insertas en una célula diferente, y haces que la célula comience a funcionar como una especie distinta.

Esto es de hace un mes.

Verás cosas durante el próximo mes que serán igual de importantes a esto.

Y mientras piensas en esto y en las consecuencias de esto, vamos a comenzar no sólo a convertir etanol desde maíz con altos subsidios.

Vamos a comenzar a pensar acerca de biología ingresando a energía.

Procesar estas cosas es muy caro, tanto económicamente como energéticamente.

Esto es lo que se acumula en las arenas de brea de Alberta.

Son bloques de azufre.

Porque a medida que separas el petróleo de la arena, y usas una cantidad enorme de energía en generar vapor — para separar estas cosas — también debes extraer el azufre.

La diferencia entre crudo liviano y crudo pesado — bueno, es como 14 dólares el barril.

Por eso estás construyendo estas pirámides de bloques de azufre.

Y por cierto, la escala de estas cosas es muy grande.

Ahora, si puedes retirar parte del componente energético utilizado, reduces el sistema, y realmente comienzas a aplicar principios biológicos a la energía.

Esto tiene que ser un puente al punto en que se pueda llegar a generar energía de viento, en que se pueda llegar a solar, al punto en que se pueda llegar a nuclear — y ojalá no construyas la próxima planta nuclear en una hermosa costa marina al lado de una falla sísmica.


(Risas)
Es sólo una idea.

Pero mientras tanto, al menos por la próxima década, el nombre del juego es hidrocarburos.

Y sea eso petróleo, sea eso gas, sea eso carbón, esto es lo que nos concierne.

Y antes que alargue esta charla demasiado, esto es lo que está sucediendo en nuestro sistema actual de energía.

86 por ciento de la energía que consumimos son hidrocarburos.

Eso significa que el 86 por ciento de lo que estamos consumiendo son probablemente plantas procesadas y amebas y todo el resto de esto.

Y hay un rol en esto para la conservación.

Hay un rol en esto para las soluciones alternativas, pero también debemos solucionar esta otra porción.

Cómo lidiamos con esa otra porción es nuestro puente al futuro.

Y mientras pensamos en este puente al futuro, una de las cosas a considerar es que hoy estamos dejando alrededor de dos tercios del petróleo dentro de esos pozos.

Entonces estamos gastando una cantidad enorme de dinero y dejando la mayor parte de la energía allá abajo.

Lo que, por supuesto, requiere de más energía para extraer la energía.

Las proporciones se vuelven idiotas para cuando consideras el etanol.

La razón entre energía ingresada y energía obtenida puede incluso ser uno a uno.

Es una manera estúpida de manejar el sistema.

Último punto, último gráfico.

Una de las cosas que debemos hacer es estabilizar los precios del petróleo.

Esto es como se ven los precios, ¿de acuerdo? Este es un sistema muy malo dado que lo que sucede es que la tasa de retorno se ubica muy abajo.

A las personas se les ocurren ideas brillantes para paneles solares, o para viento, o para alguna otra cosa, ¿y luego adivina qué? El del petróleo se va al suelo.

Esa empresa quiebra, y entonces puedes volver a subir los precios de nuevo.

Así que si pudiera hacer una modesta sugerencia para cerrar, fijemos un estable para el petróleo en Europa y Estados Unidos.

¿Cómo logras esto? Bueno, fijemos un impuesto al petróleo no asociado al ingreso, que básicamente diga que por los próximos 20 años, el será — lo que quieras, 35 dólares, 40 dólares.

Si el de la OPEP cae bajo esto, se cobra el impuesto.

Si el de la OPEP sube sobre esto, se retira el impuesto.

¿Qué logra esto para los emprendedores? ¿Qué logra para las empresas? Le dice a la gente, si puedes producir energía por menos de 35 dólares el barril, o menos de 40 dólares el barril, o menos de 50 — debatamos este tema — tendrás un buen negocio.

Pero no forcemos a la gente a pasar por ciclos donde la investigación no paga, ya que tu empresa va a la quiebra mientras la OPEP restringe las alternativas y frena el desarrollo de la bioenergía.

Gracias.

https://www.ted.com/talks/juan_enriquez_using_biology_to_rethink_the_energy_challenge/

 

Related Posts

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *