ARTE AFRICANO



Introducción al ARTE AFRICANO

Hay muchos prejuicios sobre el arte africano y sobre África en general.

La denominación genérica de africano abarca más razas y culturas que la de europeo, ya que en el continente africano hay diez mil idiomas, distribuidos en cuatro familias, que son las principales.

Por lo tanto, es particularmente difícil encontrar los rasgos artísticos comunes, aunque, al igual que en Europa, se puede hablar de un cierto aspecto identificativo que los diferencia de los pueblos de otros continentes.

El hecho de que los primeros colonos subestimaran estas culturas y consideraran sus obras como meras curiosidades exóticas, causó un saqueo sin sentido en el patrimonio cultural de este continente.

Recientemente, en el siglo XX, fue posible, gracias a la antropología de campo y a los expertos en arte africano, organizar las colecciones de los museos europeos. Pero el daño ya estaba hecho. Muchos objetos se dejaron sin clasificar, por lo que no se conoce su lugar de origen o simplemente se ignora su función.

Y esto es muy importante para el análisis de la obra.

El arte africano es eminentemente funcional. Además, sólo puede entenderse sobre la base del estudio de la comunidad que la produjo y de sus creencias religiosas. Básicamente el pueblo africano era animista, adoraban el espíritu de sus antepasados.

Otros incluso crearon verdaderos panteones de dioses, y también hubo pueblos monoteístas.

Añada a esto la influencia de los primeros colonizadores portugueses, que cristianizaron varias regiones.

 

Arte Africano
Arte Africano

 

La cima del arte africano en Europa llegó con las primeras vanguardias, específicamente los Fauvistas y los Expresionistas.

Éstos, además de reconocer los valores artísticos de las piezas africanas, trataron de imitarlas, aunque siempre desde el punto de vista de sus propias interpretaciones, algo que colaboró en muchos casos, a distorsionar el verdadero significado de las obras.

Entre las piezas más valoradas hoy en día están, por nombrar algunas, las esculturas de arte de las culturas fon, fang, yoruba y bini, y las de Luba.

 

 LAS MÁSCARAS DE ARTE AFRICANO

Las máscaras siempre han sido las protagonistas indiscutibles del arte africano. La creencia de que poseían ciertas virtudes mágicas los convirtió en el centro de la investigación.

El hecho es que, para los africanos, la máscara representaba un disfraz místico con el que podían absorber las fuerzas mágicas de los espíritus y así utilizarlas en beneficio de la comunidad: en la curación de los enfermos, en los rituales funerarios, en las ceremonias de iniciación, en los matrimonios y en los nacimientos.

También sirvieron para identificar a los miembros de ciertas sociedades secretas.

En general, el material más utilizado fue la madera verde, aunque también hay piezas únicas de marfil, bronce y .




Antes de empezar a tallar, el artesano realizaba una serie de rituales en el bosque, donde habitualmente hacía el trabajo, lejos del pueblo y con una máscara en la cara. La máscara fue creada con total libertad, prescindiendo del dibujo y cumpliendo su función.

La madera fue moldeada con un cuchillo afilado. Las piezas pasaron del puro figurativismo a la completa abstracción.

En cuanto a su interpretación, la tarea es difícil, ya que no se conoce su función, es decir, el ritual para el que fueron concebidos. Los colonos nunca valoraron estas piezas, consideradas sólo como la curiosidad de un pueblo primitivo e infiel.

Paradójicamente, la mayoría de las obras africanas se encuentran en los museos de Occidente, donde recientemente, a mediados del siglo XX, se intentó clasificarlas. De hecho, los historiadores africanos se vieron obligados a estudiar el arte de sus antepasados en los museos de Europa.

 

 LA ESCULTURA EN EL  DE ARTE AFRICANO

Las esculturas, en el arte africano, tenían una función similar a las máscaras.

No , también se encontraron muestras de arte representativo, como algunos retratos intencionadamente naturalistas de reyes y miembros de las cortes de ciertas naciones, en los que tuvo lugar una organización más parecida a la de las monarquías occidentales.

Las sociedades de religión animista realizaban un tipo de escultura cuya función era reemplazar a los miembros fallecidos de la familia.

Las figuras de culto con fines mágicos, que al igual que los relicarios albergaban una diversidad de objetos, eran una especie de asambleas especialmente realizadas por brujas, siguiendo una fórmula específica.

Los pueblos politeístas, como los Yorubas y los Binis, crearon piezas de gran valor, en marfil, oro y bronce, de un diseño singular, muchas de ellas encargadas por las cortes europeas.

En cuanto a la técnica, los africanos usaron el proceso de cera perdida un siglo antes que los europeos.

Las obras de arte más comunes obtenidas por este proceso fueron bustos y cabezas, como las del tesoro del Rey de Benin, saqueado en el siglo XIX por las tropas inglesas.

Fue así como la mayoría de las esculturas de marfil, hierro y bronce llegaron a Europa. Las figuras eran de un naturalismo sorprendente, y muchas de las costumbres rituales de estos pueblos se podían ver en ellas.

Sin embargo, cuando no eran figurativos, tenían entonces rasgos estilísticos muy diferentes, que reflejaban la libertad creativa de sus artistas.

En cuanto a la orfebrería, uno de los pueblos que mejor trabajaba en esta área era el aschantis , ya que el oro abundaba en sus tierras.

Estas personas produjeron piezas de una asombrosa preciosidad y delicadeza en la técnica de la filigrana.

Fueron seguidos por los nativos de la Costa de Marfil.

Éstas, además de piezas religiosas, producían obras con fines decorativos, entre ellas máscaras muy naturalistas de personajes legendarios, que se utilizaban en una ceremonia de carácter muy similar a una representación teatral.

 

ARQUITECTURA  AFRICANA

La arquitectura africana tenía un carácter más utilitario que y, con pocas excepciones, nunca se empleó, como en el resto de las civilizaciones, como una representación del poder.

El uso de materiales pertenecientes a su región geográfica y el uso intencional y restringido de materiales en equilibrio con el medio ambiente eran comunes a todos los pueblos. Independientemente de su jerarquía, todos tenían el mismo tipo de , no como expresión de igualdad, sino de relevancia para el mismo grupo.

Los materiales utilizados entonces variaban según la región, pero por lo general eran similares: desde arcilla hasta fibras secas tejidas, o una combinación de varias.

En general, el pueblo estaba protegido con un muro de arcilla, que rodeaba y marcaba los límites del pueblo.

La excepción a este tipo de arquitectura rudimentaria son los pueblos de Ghana y Mali en el suroeste, que construyeron palacios de plantas variadas, y el reino de Lalibela en el este, donde se excavaron edificios y templos en las rocas de la montaña desde el siglo XIII.











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