Rafael: Biografía y obra

A Raffaello Sanzio también se le conoce como Rafael de Urbino o, simplemente, como Rafael.

 




 



Rafael, nacio el 6 de abril de 1483 en Urbino, Ducado de Urbino, Italia, y murio el 6 de abril de 1520 en Roma.
Fué maestro pintor y arquitecto del Alto Renacimiento italiano.
Rafael muy conocido por sus Madonas y por sus grandes composiciones de figuras en el Vaticano.
Su obra es admirada por su claridad de forma y facilidad de composición y por el logro visual del ideal neoplatónico de la grandeza humana.

Los primeros años de Rafael

Rafael era hijo de Giovanni Santi y Magia di Battista Ciarla; su madre murió en 1491.
Su padre era, según el artista y biógrafo del siglo XVI Giorgio Vasari, un pintor "sin grandes méritos". Era, sin embargo, un hombre de cultura que estaba en contacto constante con las ideas artísticas avanzadas que se daban en la corte de Urbino.
Dio a su hijo su primera instrucción en la pintura y, antes de su muerte en 1494, cuando Rafael tenía 11 años, había introducido al niño en la filosofía humanista de la corte.

Urbino se había convertido en un centro de cultura durante el gobierno del duque Federico da Montefeltro, que alentó las artes y atrajo a su corte a hombres de gran talento, como Donato Bramante, Piero della Francesca y Leon Battista Alberti. Aunque Rafael estaría influenciado por grandes artistas de Florencia y Roma, Urbino constituyó la base de todo su aprendizaje posterior. Además, la vitalidad cultural de la ciudad probablemente estimuló la excepcional precocidad del joven artista, que, incluso a principios del siglo XVI, cuando apenas tenía 17 años, ya mostraba un talento extraordinario.

En 1494, cuando Rafael tenía sólo 11 años, Giovanni murió. Raphael se hizo cargo de la enorme tarea de dirigir el taller de su padre. Su éxito en este papel rápidamente superó al de su padre; Raphael pronto fue considerado uno de los mejores pintores de la ciudad. De adolescente, incluso se le encargó pintar para la iglesia de San Nicola en la vecina localidad de Castello.

En 1500 un maestro pintor llamado Pietro Vannunci, también conocido como Perugino, invitó a Rafael a ser su aprendiz en Perugia, en la región de Umbría, en el centro de Italia. En Perugia, Perugino estaba trabajando en frescos en el Colegio del Cambia. El aprendizaje duró cuatro años y le dio a Rafael la oportunidad de adquirir conocimientos y experiencia práctica. Durante este período, Rafael desarrolló un estilo pictórico propio y único, como lo demuestran las obras religiosas de la Crucifixión de Mond (hacia 1502), Las Tres Gracias (hacia 1503), El Sueño de un Caballero (1504) y el retablo de Oddi, Matrimonio de la Virgen, terminado en 1504.

Pinturas de Rafael

En 1504, Rafael dejó su aprendizaje en Perugino y se trasladó a Florencia, donde tuvo una gran influencia de las obras de los pintores italianos Fra Bartolommeo, Leonardo da Vinci, Miguel Ángel y Masaccio. Para Raphael, estos artistas innovadores habían alcanzado un nuevo nivel de profundidad en su composición. Al estudiar de cerca los detalles de su trabajo, Raphael logró desarrollar un estilo personal aún más intrincado y expresivo de lo que era evidente en sus pinturas anteriores.

De 1504 a 1507, Raphael produjo una serie de "Madonnas", que extrapoló a las obras de Leonardo da Vinci. La experimentación de Rafael con este tema culminó en 1507 con su pintura La belle jardinière. Ese mismo año, Rafael creó su obra más ambiciosa en Florencia, el Entierro, que evocaba las ideas que Miguel Ángel había expresado recientemente en su Batalla de la Cascina.
Rafael se trasladó a Roma en 1508 para pintar en el Vaticano "Stanze" ("Habitación"), bajo el patrocinio del Papa Julio II. De 1509 a 1511, Rafael trabajó duro sobre lo que se convertiría en uno de los ciclos de frescos más respetados del Alto Renacimiento italiano, los situados en la Stanza della Segnatura del Vaticano ("Sala de la Signatura"). La serie de frescos Stanza della Segnatura incluye El Triunfo de la Religión y La Escuela de Atenas. En el ciclo de frescos, Rafael expresó la filosofía humanista que había aprendido en la corte de Urbino cuando era niño.

En los años venideros, Rafael pintó un ciclo adicional de frescos para el Vaticano, situado en la Stanza d’Eliodoro ("Sala de Heliodoro"), con La expulsión de Heliodoro, El milagro de Bolsena, La repulsa de Atila de Roma y La liberación de San Pedro. Durante este mismo período, el ambicioso pintor realizó una exitosa serie de pinturas de "Madonna" en su propio estudio de arte. La famosa Virgen de la Cátedra y la Virgen Sixtina estaban entre ellos.

Arquitectura de Rafael




Para 1514, Rafael había alcanzado la fama por su trabajo en el Vaticano y pudo contratar a un equipo de asistentes para que le ayudaran a terminar de pintar frescos en la Stanza dell’Incendio, lo que le permitió centrarse en otros proyectos. Mientras Rafael seguía aceptando encargos -incluidos los retratos de los papas Julio II y León X- y su mayor cuadro sobre tela, La Transfiguración (encargado en 1517), ya había empezado a trabajar en arquitectura. Después de la muerte del arquitecto Donato Bramante en 1514, el papa contrató a Rafael como su arquitecto principal. Bajo este encargo, Rafael realizó el diseño de una capilla en Sant’ Eligio degli Orefici. También diseñó la Capilla de Santa María del Popolo de Roma y un área dentro de la nueva basílica de San Pedro.

La obra arquitectónica de Rafael no se limitó a edificios religiosos. También se extendió al diseño de palacios. La arquitectura de Rafael honró la sensibilidad clásica de su predecesor, Donato Bramante, e incorporó el uso de detalles ornamentales. Estos detalles llegarían a definir el estilo arquitectónico de finales del Renacimiento y principios del Barroco.

León X encargó a Rafael el diseño de 10 grandes tapices para colgar en las paredes de la Capilla Sixtina. Siete de las 10 caricaturas (dibujos preparatorios de tamaño completo) fueron terminadas en 1516, y los tapices tejidos después de ellas fueron colgados en su lugar en la capilla en 1519. Esas caricaturas representan el encargo de Cristo a Pedro, La corriente milagrosa de los peces, La muerte de Ananías, La curación del cojo, El cegamiento de los elimas, El sacrificio en Listra y La predicación de San Pablo en Atenas. En estos cuadros, Rafael creó prototipos que influirán en la tradición europea de la pintura narrativa histórica de los siglos venideros. Las caricaturas muestran el agudo sentido dramático de Rafael, su uso de gestos y expresiones faciales para retratar la emoción, y su incorporación de escenarios físicos creíbles tanto del mundo natural como de la antigua arquitectura romana.

Mientras trabajaba en la Stanza della Segnatura, Rafael también realizó su primera obra arquitectónica, diseñando la iglesia de Sant’Eligio degli Orefici. En 1513 el banquero Agostino Chigi, cuya Villa Farnesina Raphael ya había decorado, le encargó diseñar y decorar su capilla funeraria en la iglesia de Santa María del Popolo. En 1514 León X lo escogió para trabajar en la basílica de San Pedro junto a Bramante; cuando Bramante murió más tarde ese mismo año, Rafael asumió la dirección de la obra, transformando los planos de la iglesia de un diseño griego, o radial, a uno latino, o longitudinal.

Rafael también fue un gran estudioso de la arqueología y de la escultura grecorromana antigua, de la que se pueden apreciar ecos en sus pinturas de la figura humana durante la época romana. En 1515 León X le encargó la supervisión de la conservación de los mármoles con valiosas inscripciones latinas; dos años más tarde fue nombrado comisario de antigüedades de la ciudad, y redactó un mapa arqueológico de Roma. Rafael había sido puesto a cargo de prácticamente todos los proyectos artísticos del papado en Roma, relacionados con la arquitectura, la pintura y la decoración, y la preservación de las antigüedades.

La última obra maestra de Rafael es la Transfiguración (encargada por el Cardenal Giulio de’ Medici en 1517), un enorme retablo que quedó inacabado a su muerte y que fue completado por su asistente Giulio Romano. La Transfiguración es una obra compleja que combina el pulido formal extremo y la elegancia de la ejecución con una atmósfera de tensión y violencia comunicada por los gestos agitados de grupos de figuras muy apretados. Muestra una nueva sensibilidad que es como la previsión de un mundo nuevo, turbulento y dinámico; en su sentir y composición inauguró el movimiento manierista y tiende hacia una expresión que puede incluso llamarse barroca.

Muerte y legado de Rafael

El 6 de abril de 1520, cuando Rafael cumplió 37 años, murió repentina e inesperadamente de causas misteriosas en Roma, Italia. Había estado trabajando en su mayor pintura sobre lienzo, La Transfiguración (encargada en 1517), en el momento de su muerte. Cuando su misa de funeral se celebró en el Vaticano, la Transfiguración inacabada de Rafael fue colocada en su ataúd. El cuerpo de Rafael fue enterrado en el Panteón de Roma, Italia.

Tras su muerte, el movimiento de Rafael hacia el manierismo influyó en los estilos pictóricos de la avanzada época barroca de Italia. Celebrado por las composiciones equilibradas y armoniosas de sus "Madonas", retratos, frescos y arquitectura, Rafael sigue siendo ampliamente considerado como la figura artística principal del clasicismo del Alto Renacimiento italiano.

 

Obra de Rafael




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