Los minerales y las rocas

 




 



Toda la Tierra, llanuras, montañas y fondo del mar se encuentran casi completamente formados por rocas y minerales.
De éstos, existe una gran variedad, repartida por el suelo de manera desigual. Algunos son frecuentes y otros más raros de encontrar.

Acantilados de Mon
Acantilados de caliza en una isla danesa del mar Báltico.
El litoral de este mar presenta costas muy escarpadas y las playas no son visibles más que con marea baja.
Puede encontrarse este mismo tipo de acantilados en lascostas de Francia, en Calais, y de Inglaterra, en Dover y Beachy Head, aunque en estos lugares son más escarpadas por la fuerza del oleaje.

¿Por qué estudiamos las rocas y los minerales?

La vida en el siglo XXI está influenciada por gran número de técnicas.
Todos los dias se inventa algo nuevo. Muchos de estos inventos serían impensables sin el empleo de las rocas o de los minerales.

El agua es el mineral más corriente y se encuentra en casi todos los sitios ya que los océanos, rios y lagos cubren tres cuartas partes de Ia superficie de la Tierra.
El agua de mar contiene a su vez otros minerales disueltos, de uno de los cuales tiene el sabor: la sal.

Tanto las rocas como los minerales sirven para Ia construcción de numerosos elementos.
El vidrio, aunque no lo parezca, se hace con arena.
El metal proviene de minerales extraídos del-suelo. También es interesante el estudio de rocas y minerales para conocer de qué materiales están formados y para que pueden servir.

Se trata de elementos indispensables, desde tiempo inmemorial, al hombre.

Al principio, este empleaba piedras (sílex) para fabricar herramientas y armas.

A partir del año 2000 a. J.C., comenzó a trabajar el metal, comenzando por el bronce.
La Edad del Bronce duró desde el año 2000 hasta el 800 a. J.C. Posteriormente, se descubrió el hierro, cuya Edad se prolongó hasta, principios de nuestra era, aunque todavia sea un mineral de importancia capital.

Cuarzo ahumado
El cuarzo ahumado es una de las variedades del cuarzo.
Los granos de arena blanca proceden de este mineral, cuyas rocas se forman mediante un proceso bien determinado.
Unas cuantas piedras aisladas pueden formar, mediante la compresión, una roca sedimentaria.

¿Que es una roca?

Las rocas están constituidas por minera les y, la mayoría, los presentan de diversa" naturaleza.

Sin embargo, la arena de color claro está compuesta solamente por un mineral: el cuarzo.

Las rocas pueden ser de diferentes colores (rojo, amarillo, verde, blanco, gris o negro). ¿Por qué tan gran variedad en su composición?

Esta viene determinada por el hecho de que han nacido de diferente manera.

Y todavía siguen naciendo nuevas rocas.

En algunos lugares de la corteza terrestre, el suelo presenta derrumbamientos de los que brota un magma hirviente procedente de las entrañas de la Tierra.

Se trata de lo que comunmente se denomina una erupción volcánica.
Tras enfriarse, esta masa se sojidifica, dando lugar a las rocas magmáticas.

También se forman otras rocas a varios metros de profundidad de la superficie terrestre.




Escultura de marmol
El mármol es una roca metamórfica formada por caliza. Sometidas al calor y a la presión, estas rocas sedimentarias se convierten en rocas metamórficas.

¿Qué es un mineral?

Se trata de un elemento quimico; o de una combinación entre varios de éstos, y se encuentra en todos los medios.

Todo lo que no sea animal o vegetal es mineral.

La mayoria de ellos consisten en materiales sólidos, aunque también existen minerales liquidos, como el agua, el mercurio y el petróleo.
La primera se compone de dos elementos: el oxígeno y el hidrógeno: el petróleo, de varios.
Otros minerales de importancia son: la arcilla, caliza, sal, yeso, hierro, cobre, oro y plata.

Tuneladora
Hoy en día, para perforar capas rocosas, se emplean con grandes perforadoras y tuneladoras.
Estas perforaciones sirven no solamente para extraer rocas, sino para la construcción túneles que faciliten el tráfico diario a través de montañas.

Los entendidos pretenden que existen unos dos mil minerales diferentes.

Hay en el mundo infinidad de lugares donde se encuentran minerales preciosos.

Si la cantidad de mineral es suficiente para justificar su explotación sistemática, se perforan minas.

Algunas capas pueden encontrarse en la superficie, aunque, a veces, están a mayor profundidad.

En las minas de hierro, el mineral extraído recibe el nombre de mineral de hierro.

Muy frecuentemente, se encuentran varios minerales juntos, como por ejemplo, en el caso de los minerales de plomo y plata.

No todos los minerales se extraen de minas, sino que algunos pueden ser extraídos," por ejemplo, del mar, como la sal de cocina.

Cuando ésta se halla en el subsuelo, formando columnas profundas, recibe el nombre de sal gema.

El Esquisto
El esquisto es una roca sedimentaria.
Se forma mediante la superposición de pequeñas plaquetas, muy frágiles, y colocadas unas sobre otras.

¿Qué minerales componen las rocas?

El granito, por ejemplo, está formado por tres minerales diferentes: el feldespato, el cuarzo y la mica. Se dice de estos tres minerales que son formadores de rocas.

El más corriente es el feldespato.

De hecho, es un nombre muy genérico, ya que existe toda una serie de minerales feldespáticos muy similares entre si y en los que sólo cambia su composición quimica.

Son los que determinan el color de una roca.

 

La salicultura
La salicultura. Se hace penetrar el agua salada a un parque poco profundo y cercano al mar.
Al ser calentada por el sol, el agua se evapora, permaneciendo la sal.
Este fenómeno no es posible más que en lugares cálidos, como el levante y sur españoles.



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