El ARTE EGIPCIO



INTRODUCCIÓN AL ARTE EGIPCIO

En todos los tiempos, la civilización egipcia ha sido sin duda una de las culturas orientales más admiradas y estudiadas por las naciones occidentales.

Las investigaciones sobre esta antigua y misteriosa civilización alcanzaron su punto álgido en la Edad Media y el Renacimiento, pero sólo en el período neoclásico avanzaron de manera decisiva. Basándose en la piedra de Rosetta, encontrada por un soldado de Napoleón, el científico francés Jean-François Champollion descodificó en 1799 una serie muy importante de jeroglíficos, teniendo en cuenta las traducciones en griego y en la escritura demótica hecha en piedra.

A partir de entonces, se constituyó la ciencia de la egiptología.

Su aplicación inmediata sirvió para la traducción e interpretación de textos pintados y grabados en paredes y esculturas de templos funerarios. Estos textos, a su vez, revelaban su función: el descanso de reyes y nobles y sus incalculables tesoros, después de su muerte.

Sin embargo, muy poco ha sobrevivido hasta el día de hoy. Los magníficos tesoros de los faraones fueron, en su tiempo, el blanco de ladrones y salteadores, que ignoraron su carácter intocable y sagrado.

Las obras conservadas más significativas pertenecen al llamado nuevo imperio.

La magnificencia y belleza de los templos de Luxor y Carnac y el delicado trabajo de orfebrería también en objetos de uso diario reflejan la culminación de una cultura que perseguía, en la indescriptible belleza de las manifestaciones artísticas, una sincera ofrenda a sus innumerables deidades, cada una para una situación.

Estas entidades solían ser representadas por esculturas con el cuerpo de un hombre y la cabeza de un animal, vestidas con los mismos trajes que usaba el faraón, un dios de la tierra.

 

 

PINTURA EGIPCIA

La pintura egipcia llegó a su punto álgido durante el nuevo imperio, una de las etapas históricas más brillantes de esta cultura.

Sin embargo, es necesario aclarar que, debido a la función religiosa de este arte, los principios pictóricos han evolucionado muy poco de un período a otro.

Sin embargo, siempre han permanecido dentro del mismo naturalismo original.

Los temas eran generalmente representaciones de la vida cotidiana y las batallas, cuando no de leyendas religiosas o motivos escatológicos.

Las figuras típicas de los murales egipcios, de perfil pero con los brazos y el cuerpo de frente, son producto del uso de la perspectiva de la apariencia.

Los egipcios no representaban las partes del cuerpo humano basándose en su posición real, sino teniendo en cuenta la posición desde la que se observaba mejor cada parte: la nariz y el tocado aparecen de perfil, que es la posición en la que más destacan; los ojos, los brazos y el tronco se muestran de frente.

Esta estética se mantuvo hasta la mitad del nuevo imperio, y entonces se manifestó la preferencia por la representación frontal.

Un capítulo aparte en el arte egipcio está representado por la escritura. Un sistema de más de 600 símbolos gráficos, llamados jeroglíficos, se desarrolló a partir del año 3300 A.C. y su estudio y fijación fue tarea de los escribas. El soporte de los escritos era un papel fabricado con la planta de papiro.

La escritura y la pintura estaban estrechamente vinculadas por su función religiosa.

Las pinturas murales de los hipogeos y las pirámides estaban acompañadas de textos y fórmulas mágicas dirigidas a las deidades y a los muertos.




Es curioso observar que la evolución de la escritura en jeroglíficos más simples, la llamada escritura hierática, determinó en la pintura una evolución similar, traducida en un proceso de abstracción.

Estas obras menos naturalistas, por su correspondencia estilística con la escritura, se llamaban Pinturas Hieráticas.

Del viejo imperio, las famosas pinturas huecas de Meidun y del nuevo imperio merecen mención los murales de la tumba de la Reina Nefertari en el Valle de las Reinas en Tebas.

 

ESCULTURA EGIPCIA  Y JOYERÍA

La escultura egipcia fue primero que nada animista, encontrando su razón de ser en la eternización del hombre después de la muerte.

Era un estatuario principalmente religioso.

La representación de un faraón o un noble era el sustituto físico de la muerte, su copia en caso de descomposición del cuerpo momificado.

Esto quizás podría justificar el naturalismo exacerbado logrado por los escultores egipcios, especialmente en el antiguo imperio.

Con el paso del tiempo, como la pintura, la escultura terminó por estilizarse.

Las estatuas de arcilla eran piezas concebidas como partes complementarias del conjunto de objetos del ritual funerario.

La monumental estatua de los templos y palacios surgió de la 18ª dinastía, como parte de la nueva arquitectura imperial, de carácter representativo. Gradualmente, las formas se complicaron y pasaron del realismo ideal al amaneiramento completo.

Con los reyes ptolemaicos, la gran influencia de Grecia se reveló en la pureza de las formas y el perfeccionamiento de las técnicas.

Al principio el retrato tridimensional era el privilegio de faraones y sacerdotes. Con el tiempo se extendió a ciertos miembros de la sociedad, como los escribas.

De los retratos reales más populares, merecen mención los dos bustos de la Reina Nefertite, quien, según ellos, es considerada una de las mujeres más bellas de la historia universal. Ambos son de uno de los pocos artistas egipcios conocidos, el escultor Thutmosis, y están ahora en los museos de El Cairo y Berlín.

Igualmente importantes fueron las obras de orfebrería, cuya maestría y belleza son suficientes para atestiguar la elegancia y ostentación de las cortes egipcias.

Los materiales más utilizados fueron el oro, la plata y las piedras.

Las joyas siempre tuvieron una función específica (talismanes), como los objetos hechos para templos y tumbas.

Los orfebres también colaboraron en la decoración de templos y palacios, cubriendo las paredes con láminas de oro y plata grabadas que contenían inscripciones, de las que sólo quedaba el testimonio.

 

ARQUITECTURA EGIPCIA

Las pirámides son sin duda el paradigma de la arquitectura egipcia.

Sus técnicas de construcción siguen siendo objeto de estudio para ingenieros e historiadores.

La pirámide fue creada durante la III dinastía, por el arquitecto Imhotep, y esta magnífica obra le valió la divinización.

Al principio, las tumbas egipcias tenían la forma de pequeñas cajas; estaban hechas de arcilla, recibiendo el nombre de mastabas. Fue idea de este arquitecto superponer las mastabas, dándoles la forma de una pirámide.

Imhotep también se encargó de sustituir la arcilla por la piedra, lo que sin duda era más apropiado, en vista de la conservación del cuerpo de los muertos.

Las primeras pirámides fueron las del Rey Djeser, y fueron escalonadas. Los más famosos del mundo pertenecen ciertamente a la dinastía IV y se encuentran en Giza: Queops, Quefren y Miquerinos, cuyos rostros son completamente lisos.

La regularidad de ciertas pirámides se debe aparentemente al uso de un número dorado, que muy pocos arquitectos conocían.

Otro tipo de construcción eran los hipogeos, templos excavados en las rocas, dedicados a varias deidades o a una en particular.

Normalmente se dividían en dos o tres cámaras: la primera para los profanos, la segunda para el faraón y los nobles, y la tercera para el sumo sacerdote.

La entrada a estos templos estaba protegida por galerías de grandes estatuas y esfinges.

En cuanto a la arquitectura civil y palaciega, las ruinas existentes no permiten recoger mucha información al respecto.











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