¿Qué es un año luz?

Un año luz es una unidad de distancia, no de tiempo.

 




 



Un año luz es cómo los astrónomos miden la distancia en el espacio.
Se define por la distancia un rayo de luz viaja en un año – una distancia de seis billones de millas.

Piensa en ello como la mayor de las unidades de medida, como en centimetro, el metro, el kilómetro… En último lugar esta el año luz .

En el cielo, las distancias son tan grandes que no pueden medirse ni en metros 1000 km. 1 año luz es la distancia recorrida por un rayo luminoso en 365 días.

Y la luz es rapidísima.

 


 

Los astrónomos, que exploran el cielo con sus telescopios, emplean medidas proporcionadas a la inmensidad de nuestro universo celeste. La luz se propaga a una velocidad de 300.000 km/s, de un año tiene 31.536.000 segundos.

Así pues, durante un año la luz puede recorrer 9460800000 kilómetros.

Por eso resulta más sencillo decir que Ciro, la estrella más brillante nuestro cielo, se halla a 8 años luz de nosotros que expresar dicha cifra en kilómetros.

¿Que es un año luz?
¿Que es un año luz?

Si te gusta estar al día en la astronomía, vale la pena perder un poco de tiempo en entender cuál es el trato con esta unidad de medida.

 




¿Por qué medimos de esta manera?

En primer lugar, la luz es igual siempre. En todo el universo, toda la luz se desplaza exactamente a la misma velocidad: alrededor de 670 millones de millas por hora.
Por lo general no pensamos en la luz que viaja en cualquier lugar porque cuando hacemos click en un interruptor de la luz – ahí está! No tenemos que esperar a la habitación para que se ilumine.
Sucede de forma instantánea… ¿o no?
Pues no, no es instantánea, simplemente increíblemente rápida.

 

Viajando a esa velocidad, se podría rodear la tierra casi ocho veces en un segundo.

¡Impresionante! Sin duda más rápido que viajar en avión.

Para viajar a la Luna a la velocidad de la luz se tardaría aproximadamente un segundo y medio.
El viaje al sol a una velocidad de la luz tarda unos ocho minutos.

¿Puedes imaginarlo? Viajando a una velocidad de cerca de 200.000 millas por segundo tardariamos solamente ocho minutos en llegar al centro de nuestro sistema solar.

 


 

La razón principal para el uso de años luz, sin embargo, es que las distancias con las que tratamos en el espacio son inmensas.

Si nos ceñimos a millas o kilómetros rápidamente nos encontramos con los números difíciles de manejar solamente para medir la distancia a la estrella más cercana: una enana roja llamada Proxima Centauri que se encuentra a tan sólo 24,000,000,000,000 millas de distancia!

El uso años luz ayuda a la utilización de números mas manejables.

Para un astrónomo, la distancia a Próxima Centauri está a sólo cuatro años luz.

Dicho de otra manera, la luz que emite esta estrella tarda 4 años en llegar a la Tierra.

 

 




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1 Comment

  1. 1 año luz es, ni más ni menos, que un año viajando a la velocidad de la luz.
    Es un poco raro y difícil de imaginar, ya que el ser humano nunca puedo viajar, ni podrá viajar, a estas velocidades pero, como medida interestelar es muy adecuada.

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