Primeros exploradores de los polos Norte y Sur

 




 



Las regiones polares son zonas inhóspitas situadas en los hemisferios norte y sur.

Algunos exploradores las visitaron a fin de dar prestigio a sus paises.

Otros lo hicieron porque creian que sus exploraciones podían tener interés científico.

 

Kayak esquimal
Los esquimales viajan en kayaks, pequeñas embarcaciones de afiladas proa y popa y construidas para transportar a una o dos personas.
Tienen un armazón de madera y están recubiertas por piel de foca.
También emplean estas últimas para fabricar prendas de vestir.
La embarcación es impermeable al agua.
A bordo de los kayaks, los esquimales pueden adentrarse profundamente en mar abierto.
Son muy ligeros y pueden transportarse fácilmente por tierra (por la nieve) tirando de ellos.

¿Quiénes fueron los primeros exploradores de los polos norte y Sur?

Los antiguos griegos estaban convencidos de que el fin del mundo se encontraba en el extremo de Noruega, pero un sabio, llamado Piteas, afirmó haber llegado más lejos.

Fué el primer hombre del "mundo civilizado" en contemplar el sol de medianoche y en aventurarse en las regiones polares.

Varios siglos más tarde, los vikingos se aventuraron en aguas desconocidas.

La colonización de Islandia, hacia el año 870 de nuestra era, constituyó el primer paso hacia el descubrimiento de América del Norte, en la que ya se habían instalado unos cuantos monjes irlandeses.

Eric el Rojo descubrió la ruta hacia Groenlandia y su hijo Leif alcanzó la costa de América.

En el siglo II de nuestra era, Ottar, capitán vikingo, bordeó las costas noruegas hasta llegar al Cabo Norte, constituyéndose en el primer viajero de la historia que se arriesgó en las aguas árticas.

En 1596, Willem Barentz salió de su país en una nueva exploración cuyo fin eraencontrar el paso del Nordeste.




Tras las expediciones emprendidas por el capitáng danés Bering, al servicio de Rusia, hacia el año 1730, otros navegantes comenzaron a explorar también estas regiones, reuniendo datos sobre las islas, corrientes marinas y movimientos de los bancos de hielo.

El sueco Nils Nordenskjold zarpó de su país a bordo del "Vega" y rumbo al Polo Norte, en elaño 1878.

En la primavera del siguiente año, el buque consiguió librarse de los peligrosos icebergs, atravesando el Estrecho de Bering y llegando a las aguas libres del Pacífico.

También Amundsen realizó la misma travesia, aunque ésta, en la práctica, no tenía ningún valor nuevo.

Muchos otros exploradores intentaron la experiencia, aunque el primero en llegar al Polo Norte fue el americano Peary, en Abril de 1909.

Familia de esquimales
Los esquimales son bajos de estatura y tienen los cabellos oscuros y ojos rasgados de los mongoles.
Su vida familiar es muy disciplinada y constituyen uno de los pueblos más hospitalarios del mundo.
Viven en iglús, que consisten en casas hechas con bloques de nieve.
De todos los esquimales, los que habitan el Polo son los más primitivos.

El británico Scott comenzó, en 1902, una expedición, pero, a 400 millas del Polo Norte, abandonó la lucha y emprendió el regreso.

Amundsen preparó minuciosamente su viaje, comprando trineos, esquis y perros.

Inició su expedición en 1911, alcanzando, tres meses más tarde, los 90° de latitud sur y venciendo así al Polo Sur.

Scott realizó una segunda tentativa en 1912, preparándose esta vez mejor que la anterior.

Sin embargo, sus hombres fueron atacados por diversas enfermedades y tuvo que posponer el viaje.

Llegó al Polo unas semanas después de que lo hiciera Amundsen y fijó su campamento enfrente de donde éste tenía instalado el suyo, en el otro extremo del mar de Ross.

Campamento norteamericano en la Antártida.
Campamento norteamericano en la Antártida.










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